Xiaomi rompe el mercado de los drones

La marca china Xiaomi se ha hecho muy conocida en España por ofrecer móviles con una gran relación calidad-precio. Xiaomi se ha adentrado en otros mercados, como el de los electrodomésticos o los hoverboards. Ahora le toca al turno a los drones.

En mayo presentó su primer dron, el Xiaomi Mi Drone, generando una gran expectación, y ahora por fin llega a nuestro país en sus dos versiones: 1080 y 4K. Con un precio inferior a los 600 euros y un buen conjunto de prestaciones premium, rivaliza con modelos que superan ampliamente ese precio, como el DJI Phantom 3 o el Yuneec Q500.

Xiaomi Mi drone

¿Qué debes saber antes de comprar un Xiaomi Mi Drone?

 

Diseño y cámara

Xiaomi ha diseñado un bonito cuerpo de líneas sencillas y elegantes, que recuerda al vuelo ligero y delicado de las libélulas. Cuenta con el característico tono blanco de la marca y tiene una construcción robusta y ligera al mismo tiempo de tipo modular, es decir, permite ensamblar sus cuatro rotores y la batería de manera fácil. Además, sus patas se doblan sobre sí mismas. Este diseño permite que seamos capaces reducir notablemente el tamaño de este quadcopter en poco tiempo para transportarlo a cualquier lugar.

El Mi Drone tiene una cámara con forma esférica con un sensor Sony de 12 MPx y con el procesador de imagen Ambarella, los cuales permiten capturar imágenes con una increíble resolución de 4K a 30FPS en el caso de la versión de 4K o de 1080p a 60FPS e en la otra versión.

El gimbal de tres ejes que la sostiene es una de sus características más destacadas, pues es capaz cambiar su posición 2000 veces por segundo. Además, es a su vez asistido por un sensor de flujo óptico localizado entre la cámara y la cavidad para la batería. Esto te permitirá obtener unas imágenes increíbles.

 

Manejo del dron

El mando a distancia del Xiaomi Mi Drone nos ofrece un control total sobre el movimiento y estado de nuestro cuadricóptero. En él podemos ver el clásico indicador del nivel de batería del Mi Drone y botón físico de encendido, botones de despegue y aterrizaje automático, y un muy práctico botón de “vuelta a casa”, que hará que el dispositivo vuelva a nuestra posición al activarlo. Junto a estos botones automáticos contamos con los dos joysticks para el control de los movimientos del quadcopter.

controlador del mi drone

El controlador dispone de dos antenas que mejoran la recepción de la señal y permiten una distancia de control de hasta 2 kilómetros en la versión 4K y 1 kilómetro en la versión 1080p, lo cual resultará muy útil cuando anexemos nuestro móvil al mando mediante su adaptador incorporado.

Podemos también emplear nuestro móvil junto con el mando a distancia sincronizándolo con la app de Xiaomi disponible para Android para que nos asista en diferentes aspectos del vuelo. Desde simplemente mandar nuestro dron a un sitio específico hasta trazar una ruta tan compleja como queramos, pasando por hacerlo orbitar alrededor de un objeto o avisarnos si la batería comienza a agotarse para el viaje de vuelta a nuestra posición. Además de estas funciones, por supuesto, podremos recibir vídeo en 720p en tiempo real de lo que estamos capturando con nuestra cámara mediante una conexión WiFi.

Finalmente cabe mencionar un pequeño detalle en el controlador que es de agradecer y es una hebilla central que nos permitirá colgárnoslo fácilmente del cuello, ayudándonos a mantenerlo equilibrado en la posición deseada. Sin duda son estos pequeños detalles los que muchas veces marcan la diferencia.

El Xiaomi Mi Drone tiene una batería de 5,100mAh a 17.4V, y que, según Xiaomi nos permite realizar vuelos de hasta 27 minutos. Con esta autonomía, el quadcopter de Xiaomi se sitúa en la media de duración de los drones más conocidos (y que habitualmente son más caros).

No nos extraña que con estas características y este precio, el Xiaomi Mi Drone haya hecho temblar a sus competidores. Quizá pueda ser el inicio de una guerra de precios entre los fabricantes que cuentan con modelos de gama alta o quizá no, el tiempo lo dirá. Lo que sí tiene pinta de ocurrir es que se convierta en todo un éxito de ventas, algo que esperamos anime al sector en nuestro país y haga ponerse las pilas al resto de empresas.

¿Quieres ver qué alternativas puedes encontrar en el mercado al Xiaomi Mi Drone?

 

Cómo convertirte en piloto de drones

pilotar drones profesionales

¿Y si pudieras convertir tu pasión en tu profesión? ¿Y si pasaras de pilotar quadcopters de uso recreativo a pilotar drones profesionales? Ser piloto de drones comienza a consolidarse como una profesión en alza. Para poder acceder a ella necesitas sacarte un título en una escuela autorizada.

¿Sabías que en España hay más de 50 escuelas para entrenar a futuros pilotos de drones? Una vez obtenido el título en alguna de ellas, debes darte de alta en la Agencia Estatal para la Seguridad Aérea (AESA). Según este organismo,n febrero de esta año había tan solo 60 operadores de drones registrados en toda España, incluyendo a empresas, autónomos y particulares. Desde esa fecha hasta ahora, el número se ha quintuplicado hasta los 335 operadores.

Este espectacular aumento se debe a que la tecnología no para de evolucionar y el número de funciones para las que se puede emplear un dron es amplio y va en aumento. En la lista se incluyen tareas como la revisión y mantenimiento de estructuras, edificios o tendidos eléctricos, la fotografía y la grabación de imágenes, las prospecciones, exploraciones arqueológicas, fumigaciones o el control de cosechas. Esta lista podría extenderse en el futuro al uso en labores de seguridad, rescate y salvamento o el control de fronteras, conforme se amplíe la legislación que regula la utilización de los drones.

El perfil de aquellos pasan por las escuelas oficiales de pilotos de drones es bastante heterogéneo, pero abundan los aficionados al aeromodelismo, quienes han estado ya practicando mucho tiempo con drones de uso recreativo. Los cursos suelen costar por encima de los 1000 euros, cifra similar al precio de un quadcopter profesional.

Y a ti, ¿te gustaría ser un pionero y convertirte en piloto profesional de drones? Mientras lo piensas, siempre puedes probar con un quadcopter de uso recreativo, al menos pasarás unos ratos divertidos y es un juguete relativamente económico.

¿Qué tipos de quadcopter hay?

Un quadcopter es un tipo de dron, en concreto es un dron multirrotor. En este blog nos centramos únicamente en los quadcopters de uso recreativo. Para entender mejor los distintos tipos de drones que existen te recomiendo echar un vistazo a este vídeo:

A la hora de decidir tu compra es bueno conocer qué tipos de quadcopter hay en el mercado. Dentro de los quadcopters para uso recreativo, hay diferentes posibilidades en función de nuestras preferencias y presupuesto.

Quadcopters con batería de 3.7V

En esta categoría se incluyen tanto los mini quadcopters como otros drones cuadricópteros de tamaño medio pero que cuentan con esa misma batería. Se caracterizan por estar fabricados en plástico y son una buena opción para quienes se inician porque son económicos, cuestan menos de 100 euros. Son modelos con prestaciones básicas. Su autonomía es inferior a 10 minutos y su batería es de 3.7V. En esta categoría están, por ejemplo, el Syma X5C Exploradores o el Hubsan X4 H107C.
 

Quadcopters con batería de 7.4 V

quadcopter con armazón de eppSon de mayor tamaño y peso y permiten montar cámaras de acción. Suelen llevar un armazón construido con epp, como el que se ve a la izquierda, un material más resistente, y tener características más avanzadas. Su precio también es más alto, cuestan más de 100 euros. En esta categoría estarían el Parrot AR Drone 2.0, que puedes ver aquí, y el Nincoair Quadrone Max.

 
 
 
 

Quadcopters con batería de 11.1 V

Son los más avanzados, los más estables y los que permiten mayor autonomía (en torno a los 20 minutos). Su precio, en consecuencia, aumenta. Este tipo de cuadricópteros está destinado a usuarios con experiencia y también para aquellos que desean grabar vídeos de manera profesional. Aquí situaríamos al DJI Phantom 2 Vision +.
 

Quadcopters FPV

Mando DJI Phantom 2 Vision +Con independencia del tipo de batería que empleen, existe otra categoría llamada FPV, siglas de First Person View. Son aquellos que emplean una cámara y transmiten las imágenes que graban a una pantalla desde la cual se puede controlar también el vuelo. Esta pantalla puede ser la de una tablet o un smartphone.

Un ejemplo es el Pixnor Cheerson CX-30W, aunque cada vez son más numerosos los modelos FPV que permiten pilotar con el smartphone o la tablet o bien acoplar uno de ellos a un mando de control remoto estándar para realizar el control de los movimientos con este mando y dejar que la pantalla del smarpthone o la tablet se limite únicamente a mostrar las imágentes que va tomando el quadcopter.

6 preguntas frecuentes antes de comprar un quadcopter

Si nunca antes has pilotado un avión o un helicóptero por radio control, si eres completamente novato/a en el mundo de los drones, es normal que te surjan muchas dudas antes de comprar uno. En esta pequeña guía te ofreceré algo de ayuda.

Pilotar un dron1. ¿Es difícil pilotar un quadcopter?

Manejar un quadcopter no te resultará complicado si eres aficionado al mundo del aeromodelismo y has pilotado otros helicópteros o aviones. Si no es así, debes practicar un poco antes de poder dominarlo. Muchos quadcopters vienen con dos modos de vuelo, uno para principiantes y otro para usuarios más avanzados, lo que facilita el proceso. Si el quadcopter es pequeño, puedes empezar utilizándolo solo en el interior de tu casa, despejando la habitación y con una superficie blanda en el suelo como una alfombra o una esterilla para evitar que se dañe.
 

2. ¿Se puede volar con viento?

Las corrientes de aire afectan al vuelo, especialmente conforme el aparato va ganando altura, y pueden hacer que su rumbo varíe. Por regla general, cuanto más grande y pesado sea el dron, más estable será. Sin embargo, es conveniente no volar los días de viento, especialmente si este es fuerte, para evitar que nuestro cuadricóptero se pierda.
 

3. ¿Se necesita una licencia para utilizar el quadcopter?

Los pilotos de quadcopters para uso recreativo no necesitan una licencia. Para más información sobre permisos y seguridad conviene consultar la web de la Agencia Estatal de Seguridad Aérea: http://www.seguridadaerea.gob.es/lang_castellano/cias_empresas/trabajos/marco_drones/preguntas/default.aspx
 

4. ¿Dónde puedo volar mi quadcopter?

Hay quadcopters de pequeño tamaño, como los mini, que pueden volarse en el interior de una casa. Si vas a volar en el exterior, según la normativa española solo puedes hacerlo en una zona no habitada y nunca sobre aglomeraciones de personas al aire libre, es decir, parques, playas o campos de fútbol. Lo ideal es ir a sitios habilitados para esta actividad o al campo, siempre lejos de árboles y otros obstáculos. Hay que evitar también volar cerca de líneas de alta tensión, que interfieren con el sistema de navegación del helicóptero y nos pueden hacer perder el control.
 

5. ¿Es fácil que un quadcopter se pierda?

Es fácil que esto ocurra si no se toman una serie de precauciones. Para empezar, es necesario controlar el tiempo de vuelo. La mayoría de este tipo de drones tiene una autonomía limitada, por lo que es imprescindible llevar un cronómetro. Hay modelos avanzados que detectan cuándo hay poca batería y regresan al punto de partida, pero los más económicos, para principiantes, carecen de esta función. Es recomendable comprar alguna batería extra. A la hora de cambiarla debe esperarse unos diez minutos para que los motores se enfríen.

Otro error común es volar a demasiada altura. Cada modelo tiene una distancia máxima de control y si se rebasa, lo perderemos y acabará desplomándose en algún sitio. Antes de volar es aconsejable también apuntar tu nombre y teléfono, por si se pierde y alguien lo encuentra, que pueda devolvértelo.
 

6. ¿Dónde comprar un quadcopter?

Existen varias tiendas físicas y online que comercializan quadcopters. Algunos ejemplos son Amazon, HobbyTron y Focalprice.

Construye tu propio quadcopter con Lego

La compañía más famosa de piezas de construcción de juguete ha introducido en los últimos años nuevas piezas y motores que ofrecen un sinfín de nuevas posibilidades dirigidas a un público de mayor edad y con las cuales es posible construir casi cualquier cosa, hasta un quadcopter.

Los “manitas” o amantes del Do it yourself, como dirían los anglosajones tienen ahora la oportunidad de construir un quadcopter con piezas de Lego  sin que les cueste un riñón, tal y como muestran en el blog Instructables. Para hacerlo, ellos emplearon componentes del Hubsan X4:

  • Controlador de vuelo del Hubsan X4 107 C si planeas añadir una cámara o del 107L si te interesa más añadir luces led al dron
  • Batería de 3.7 V y cargador
  • 4 hélices
  • 4 motores de 7 mm
  • Mando a distancia

Utilizaron concretamente Lego Technic porque tiene agujeros en las piezas, y también algunas herramientas como un soldador y goma elástica para unir las distintas partes. El resultado fue este que podéis ver en el vídeo:

Aquí puedes ver en detalle cómo está construido el chásis del quadcopter de lego:

chásis de quadcopter de lego

Si eres una persona creativa, puedes incluso innovar y constuir un chásis diferente, a tu gusto. Tendrás el cuadricóptero más original. Puedes seguir los pasos para la constucción del quadcopter de lego en enlace del blog Instructables. Para conseguir piezas del Hubsan X4 puedes ir a la tienda GearBest.

SKEYE Nano Drone: el quadcopter más pequeño del mundo

Los mini quadcopters son una buena forma de introducirse por poco dinero en este mundo e ir adquiriendo habilidades en el pilotaje. Actualmente se están abriendo paso en el mercado con fuerza. Hasta ahora, muchas marcas, como Pixnor o Hubsan han luchado por lanzar los modelos más diminutos pero ahora les ha ganado la partida SKEYE. El Nano Drone de esta marca es actualmente el más pequeño del mundo con tan solo 4 cm de largo, algo menos que el Pixnor Cheerson CX-10, que tiene 4,2 cm.

En cuanto al diseño, es idéntico al modelo de Pixnor, incluso el mando. Dispone también de una batería de 100 mAh que le permite tener una autonomía de entre 7 y 10 minutos. Su mando de control remoto tiene un alcance máximo de 50 metros y con él podremos variar la velocidad, cambiar entre modo principiante y avanzado y encender sus pequeñas luces led cuando haya poca visibilidad.

El SKEYE Nano Drone y el Cheerson CX-10 se parecen por tanto como dos gotas de agua, salvo en esa ligera diferencia de tamaño. Podríamos decir que se trata de un clon. Aquí puedes verlo:

SKEYE Nano Drone

Eso sí, presumir de tener el quadcopter más pequeño te costará unos 10 dólares más que si compras el otro, concretamente el SKEYE Nano Drone cuesta 34,99 dólares.